為何衝突升級? 美國在南海的雙軌戰略

出版時間: 2020-07-29 00:53 閱讀量: 155

美國準備好全面升級南海衝突了嗎?美國國務卿蓬佩奧日前於7月13日《菲中南海仲裁案》(《仲裁案》)屆滿四周年之際,發表〈美國對於南海海事聲索的立場〉聲明,首次正式提出美國針對南海主權爭議的政策立場。十日後,7月23日,澳洲駐聯合國代表團提交聲明,亦援引《仲裁案》判斷結果,聲明指出中國在南海的「歷史性權利」和「海域權利與利益」主張與《聯合國海洋法公約》相抵觸,實屬無效,再次呼應美國立場。

在美國南海聲明中,美國重申2016年7月12日《仲裁案》公佈之判斷書對於中國且有最終的約束力,由此延伸,美方認為中國所有單方面主張各島礁法律地位及其離岸的海域資源權利,均屬非法,首次向國際宣示否定中國南海主權主張。該項聲明可以視為美國以外交辭令,宣布向中國啟動另一場國際海洋法的戰爭。

其實,美國從《仲裁案》的幕後走向舞台,向中國發動法律戰爭,於去年年底即有跡可循。2019年12月12日,馬來西亞根據1982年《聯合國海洋法公約》第76條第8項規定,向「聯合國大陸礁層界限委員會」遞交該國第二次200浬外大陸礁層延伸案。此後至今年7 月,已有包括中國大陸、越南、菲律賓、印尼及美國先後提交第三方照會,作為各方回應該案的立場。身為南海域外國家,美國於6月2日向聯合國秘書長遞函,回應北京於去年12月12日針對馬來西亞提案的立場。其中,最重要者,是美方批駁中國大陸在南海各島劃設的直線基線及其海域主張,阻礙各國在南海行使航行自由權利,違反海洋法規定。透過以上兩份外交文書,美國正式對外宣示其南海立場不再持守「中立」,亦有論者推判,這是為印太司令部日後啟動的軍事衝突預設法律基礎。

7月21日,美國國防部長艾斯培在倫敦國際戰略研究所網路安全論壇演說中,再次重申《仲裁案》對中國的法律拘束力,批評中國大陸在南海騷擾越南、印尼籍漁船,干預各國南海油氣資源開發。此前,美國國務院亞太助卿史達偉在華府智庫CSIS演說中,更將焦點集中於今年聯合國海洋法法庭的法官選舉活動,呼籲南海主權聲索國採取行動,仔細檢視中方候選人資格及關於國際法發言紀錄。兩位政策高層的發言,呼應國務卿發表的南海聲明,刻意塑造中國在南海成為「海洋帝國」的形象。

整體而言,美國一系列的法律行動綱領和政策步驟已昭示清晰,針對中國大陸在南海的歷史性權利、島嶼衍生的領海、專屬經濟海域、大陸礁層海域權利、海洋地物之法律地位、海域內有關資源開發之主權權利和管轄權,正式提出全面性反對立場。

參照美軍近期在南海舉行雙航母演習行動,華府似有意開拓法律和軍事的「南海雙軌戰略」,主要仍在於阻延北京與東南亞聲索各方在《南海行為準則》的談判進程。至少到美國大選前,華府政策高層仍將持續操作南海議題上,與北京保持高度的緊繃關係。但不要忽視,於此同時,東協國家及其南海聲索國所面臨「選邊站」的壓力,將會是前所未有的。

國際氣候發展智庫研究員陳偉華

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